一份来自费城华裔妈妈的倡议书: 大家一起推动草根参政议政

你知道你的township今年预算分配吗, 你同意吗? (你不同意有用吗?怎么表达?) 去年给了本地警察局多少钱? 那么这些钱怎么用的? 你希望你的学区增加中文课, 可是找谁呢? 你希望你的图书馆增加中文书, 你有发言权吗? 你的township出台了一个新的ordinance去重新划分某块商业用地和住宅用地, 你知道这个经过吗?

 

美国的政治体制赋予地方(local)很大的自治权力。这些和我们日常生活息息相关的议题,往往和哪位总统、哪个党派在台上并无多大关系, 而和我们每一位居民的参与程度有关。公民参政议政是民主制度的基石,除了大家所知道的行使投票权选出自己的政治代理人以外, 基层政治参与是现代民主制度极其重要的组成, 是公民社会的重要特征。基层政治参与是指居民参与到地方政府与实体的运行中, 即各municipalities, counties, school districts 中的形形色色的boards, committees, commissions等。

 

近十多年来, 华人, 尤其是新移民, 在很多地区的人口急剧上升, 但华人在地方政治参与这一层面却并未显示出与此人口变化相应的增加。华人由于华裔在美的历史原因和母国的政治传统, 在地方政治参与这块亟需加强理论学习和积累实战经验。这不仅仅是保护华裔的在美国的切身利益, 更有助于提高地方政策制定与执行的透明度, 增加地方政府的可信度, 促进地方对本地居民的accountability and responsiveness。华裔参与到本地政府与实体的具体事务中, 参与到这些机构的运行中, 将对自己日常生活息息相关的政策的制定与执行产生正面影响, 真正保障自己的切身利益。

 

 

具体实践包括

(1)加入这些实体的董事会、委员会。有些需要选举(比如board of education), 有些不需要(比如公共图书馆)。就大费城地区而言, 这其中恐怕已包含了大大小小数以千计的elected and appointed officials and board members。我们应该积极鼓励、推动、和帮助有意愿、有时间的华人进入这些实体。这些人在日常政策的制定与实施中发挥着至关重要的作用。

 

(2)参加各实体的日常会议。根据阳光法案, 几乎所有这些公共实体的会议都对外公开。华人应当主动参加, 听取报告、发表意见。比如township 的council meeting, Board of Education的会议。

 

(3)积极参与地方的选举, 例如选举board ofeducation成员, city council, mayor等等。这些基层官员, 和高级官员(参、众议员、总统)相比,更能真正影响华人生活的方方面面。

 

(4)联合各少数族裔, 积极联合并加入他们的团体, 通过他们已有的渠道, 去影响地方政策的执行和制定。

 

而从长远的打算看, 华人参与地方政务, 主要还在于以下的益处

 

其一, 为我们华裔的政治力量培养发达的政治根基。美国作为一个民主社会,政治与政策的推动并不仅仅靠高层的选举官员(比如联邦、州的参众议院), 而很大程度上依靠基层的力量。如果华人缺乏强有力的发达的草根参与并形成牢固的网络, 那些我们青眼有加的并进行集中投票候选人, 哪怕有幸被选上, 也会因为缺乏来自基层政治力量的支撑,而成为无源之水、无本之木, 因而在保护华裔利益的时候力不从心。中国传统上讲, 朝里无人莫做官。而在美国, 恐怕是基层无人难做官。

 

其二, 参与基层管理可以让我们这些新移民逐步摸清本地以及邻近地区的政治生态。其他族裔多年经营的成果, 必有其游戏规则与人脉。只有进入这些基层的board, committee, commission, 我们才能有机会去了解、去实践, 才能为将来一步一步选出的city councilman/council woman,mayors, county freeholder, 乃至于更高层的官员打下坚实的基础, 并得以保证他们上任后发出我们想发出的声音。

 

我衷心希望, 本次220后的新组织能在推动基层政治参与上迈出一大步。各地同声相应、同气相求, 互相切磋取经。为了我们的后代, 为了他们生活的国度变得更美好更公平, 我们这一代华人需要开山铺路。大选, 我们选一个代理人, 我们一定要投票, every vote counts; 而基层参与, 我们就是主人。Let's take action!

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